El Senado de EE.UU. aborda los cigarrillos electrónicos para adolescentes

El Senado de EE.UU. aborda los cigarrillos electrónicos para adolescentes

El Senado de EE.UU. critica la gestión de las autoridades sobre los cigarrillos electrónicos ilegales

En una sesión del miércoles, los senadores criticaron duramente a los funcionarios de salud y justicia por no haber logrado frenar el aumento de los cigarrillos electrónicos ilegales en Estados Unidos, un mercado multimillonario que prospera debido a la aplicación inconsistente de las leyes.

Los miembros del Comité Judicial del Senado, tanto demócratas como republicanos, han expresado su frustración con los funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Justicia (DOJ) por los esfuerzos para frenar la industria del vapeo, que ahora incluye miles de productos con sabores no autorizados. Cigarrillos electrónicos de China.

Estos productos, incluidas marcas como Elf Bar, se han convertido en la opción preferida de los adolescentes estadounidenses que vapean.

"Simplemente no entiendo cómo la FDA y el DOJ han permitido que miles de productos permanezcan en los estantes cuando sus fabricantes no han recibido autorización o, en algunos casos, ni siquiera han presentado una solicitud", dijo el presidente del comité, Dick Durbin.

El senador de Illinois mostró una fotografía de un estante lleno de cigarrillos electrónicos de colores brillantes, incluidos sabores como fruta del dragón y chicle de sandía, tomada por un empleado del Senado en una tienda minorista cerca del campus de la FDA en Maryland.

"Estos productos ilegales, claramente dirigidos a los niños en sus sabores, se venden a la sombra del edificio de la FDA", dijo Durbin. " Cómo es posible ? »

Brian King, jefe de tabaco de la FDA, dijo que la agencia se ve frenada por una acumulación de solicitudes presentadas por compañías de vapeo que buscan aprobación en los Estados Unidos, que los reguladores están obligados legalmente a revisar.

"El gran volumen de este panorama de productos requiere que nos tomemos el tiempo para realizar revisiones científica y legalmente justificables de los 27 millones de solicitudes", dijo King.

La FDA ha aprobado varios cigarrillos electrónicos como alternativas para fumadores adultos. Todos los demás productos del mercado, incluidas marcas importantes como Juul, están pendientes de revisión o los reguladores los consideran ilegales.

Un cabildero de la industria dijo al comité que la FDA ha creado un mercado insostenible al rechazar más del 99 por ciento de las solicitudes presentadas por las empresas.

Los legisladores también escucharon el testimonio de una estudiante de secundaria que dijo que se volvió adicta a la nicotina después de probar un vaporizador con “helado de arándano” en tercer grado.

"Pensé que simplemente estaba disfrutando los sabores, pero pronto mi cerebro de 14 años ansiaba cada vez más la nicotina", dijo Josie Shapiro, de Seattle. “He intentado dejar de vapear una y otra vez, pero es muy, muy difícil. »

La FDA y el Departamento de Justicia han prohibido alrededor de media docena de empresas de vapeo por vender productos que puedan atraer a los jóvenes, pero muchos otros fabricantes continúan lanzando nuevos productos, en su mayoría vaporizadores desechables que no se pueden recargar y se desechan después de su uso.

El Fiscal General Adjunto Arun Rao dijo a los senadores que los reguladores del Departamento de Justicia y otras agencias han señalado que el problema del vapeo “es una prioridad para el poder ejecutivo”. »

“Estoy en contra de las señales”, replicó Durbin. " Hacer algo ! »

El lunes, la FDA y el DOJ anunciaron un nuevo grupo de trabajo gubernamental, que incluirá al Servicio Postal de EE. UU. y otras agencias, para intentar resolver el problema. Esta medida fue recomendada en 2022 por un panel externo que examinó quejas de larga data sobre el programa de tabaco de la FDA.

El senador republicano Thom Tillis calificó el momento del anuncio como un "truco político" y criticó la ausencia de otras agencias federales en la iniciativa, incluida la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP).

"Si el momento de la formación del grupo de trabajo no fue evidencia de la falta de seriedad de la FDA a la hora de abordar la afluencia de cigarrillos electrónicos ilícitos, la exclusión de la CBP del grupo de trabajo lo deja aún más claro", dijo Tillis, que representa a Carolina del Norte, el estado mayor del país. principal productor de tabaco. Instó a los funcionarios a centrar los esfuerzos de aplicación de la ley en las marcas chinas, en lugar de en los grandes fabricantes nacionales como Reynolds American.

La FDA puede investigar y recomendar casos, pero sólo el Departamento de Justicia puede procesarlos. Los fiscales federales pueden negarse a procesar casos por diversas razones, incluidas prioridades en competencia, debilidades del caso o las posibles repercusiones de perder en los tribunales.

Utilizando sus propias autoridades, la FDA ha enviado cientos de cartas de advertencia a tiendas de vapeo y fabricantes de cigarrillos electrónicos en los últimos años. Pero esas cartas han tenido poco efecto para disuadir a las empresas de violar las reglas de la FDA e introducir nuevos vaporizadores.

Los analistas de la industria estiman que los vaporizadores desechables representan entre el 30 y el 40 por ciento del mercado de vapeo, valorado en alrededor de 7 mil millones de dólares. Las dos marcas de vaporizadores desechables más vendidas, Breeze y Elf Bar, generaron más de 500 millones de dólares en ventas el año pasado, según datos de ventas minoristas de Nielsen analizados por Goldman Sachs.

Ambas marcas han sido sancionadas por los reguladores de la FDA, pero siguen estando ampliamente disponibles, en algunos casos con nuevos nombres, logotipos y sabores. Más de la mitad de los 2,8 millones de adolescentes estadounidenses que vapearon el año pasado informaron haber usado Elf Bar.

King señaló que productos como Elf Bar no se pueden vender legalmente en China porque el gobierno ha prohibido los cigarrillos electrónicos sin sabor a tabaco.

“¿No se pueden vender en China pero sí en Estados Unidos?” » respondió el senador John Cornyn de Texas. El republicano prometió introducir legislación para abordar lo que llamó el “escandaloso e inaceptable status quo”. »

En general, el vapeo entre adolescentes ha caído un 60% desde su pico histórico en 2019, después de la pandemia de COVID-19 y las nuevas restricciones de edad y prohibiciones de sabores en los cigarrillos electrónicos y otros productos de tabaco.

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Sobre el autor

Editor y corresponsal de Suiza. Vapoteuse durante muchos años, me ocupo principalmente de noticias suizas.